Cómo respiran los peces

Los peces, igual que los mamíferos y el resto de animales que poblamos la tierra precisan del oxígeno para poder sobrevivir y realizar sus actividades. Para nadar, reproducirse, comer, etc, precisan grandes aportes de energía y oxígeno que no pueden conseguir a través del aire.

Así como nosotros no podemos respirar en el agua sin ahogarnos, los peces, si están suficiente tiempo fuera del agua además mueren. Entonces, ¿de qué manera respiran los peces?, ¿de dónde sacan el oxígeno?, en UnComo.com te lo vamos a solucionar, explicándote como los peces y otros animales acuáticos han desarrollado un complejo sistema que les deja conseguir los aportes de oxígeno precisos para vivir, aunque estén bajo el agua.

Cómo respiran los peces

Los peces respiran por medio de unos complejos órganos llamados branquias, que en la mayoría de las especies se sitúa a los dos lados de la cabeza, bajo una membrana móvil que los resguarda y que lleva por nombre opérculo.

Dado que en el agua el oxígeno se disuelve entre 30 y 40 veces peor que en el aire, los peces y otros animales acuáticos se han visto obligados a evolucionar de forma que puedan vivir en el agua y conseguir el oxígeno que precisan.

En la mayoría de los peces este sistema son las branquias, que por medio de el llamado intercambio contracorriente, consiguen traspasar el oxígeno del agua a su sangre, para esto tragan agua por la boca, forzándola a salir por las branquias y allá, tienen un espeso entramado de vasos sanguíneos y flujo sanguíneo que circula en dirección contraria al agua. De esta forma puede asegurarse que optimará al máximo este intercambio, de verdad, los peces se quedan con hasta el 85% del oxígeno que contiene el agua que filtran.

Cómo respiran los peces - Cómo respiran los peces

Las branquias de los peces

¿Como consiguen sacar el oxígeno del agua? aunque ya hemos explicado un tanto el funcionamiento de las branquias, quizás es un tanto complicado entender todo el proceso.

En los peces óseos modernos, a nivel científico llamados teleósteos y que son la mayoría hoy en día, la boca y su cavidad comunica con unas aperturas en el lateral de la faringe, que se llaman hendiduras branquiales, desde las que se desarrollan las branquias. Estas están protegidas por los opérculos, las estructuras sólidas ubicadas a cada lado de la cabeza, las frecuentes rajas en los laterales tan particularidades de los peces.

Por entre las hendiduras branquiales pasan unas estructuras curvas llamadas arcos branquiales, son dos ristras de filamentos que se juntan formando una V. De estos filamentos nacen unos pliegues o láminas secundarias, entre 10 y 40 cada mm, formadas por tejido y gran cantidad de vasos sanguíneos.

De esta forma, cuando el pez abre la boca, entra por ella el agua llena de oxígeno, esta pasa por medio de toda esta estructura y sale por el opérculo, pero entre medias, circula en sentido contrario por las láminas, que van atrapando todo el oxígeno que pueden.

Cómo respiran los peces - Las branquias de los peces

Otros métodos de respiración en los peces

Por pulmones

Hay al menos 400 especies de teleósteos que emplean el aire para respirar, la gran mayoría peces de aguas dulces, aunque casi todo conservan además las branquias y emplean cada sistema a su antojo.

La respiración por pulmones la emplean cuando el nivel de oxígeno del agua cae, como por ejemplo cuando sube la temperatura, en tanto que a más temperatura mayor es la necesidad de oxígeno.

No obstante además hay peces que únicamente respiran por pulmones, un caso de esto es el Lepidosiren, una especie sudamericana que tiene pulmones con dos lóbulos y branquias sencillísimas, de tal modo que precisan respirar aire si no desean finar.

Por la piel

La mayoría de los peces, cuando nacen y todavía no tienen desarrollados los órganos respiratorios, cogen el oxígeno por medio de la piel, aunque conforme el animal va medrando y va desarrollando las branquias la respiración por la piel se va haciendo más residual. No obstante, en algunos peces ya adultos la respiración por la piel puede suponer hasta el 20% de la obtención total de oxígeno.

Cómo respiran los peces - Otros métodos de respiración en los peces

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