Cuáles son las capas de la atmosfera

Nuestro planeta está formado por diferentes capas que se sobreponen unas a otras desde el núcleo del interior de la Tierra hasta las últimas capas de la atmosfera antes de llegar al espacio exterior. De hecho, la atmosfera es una de las partes del planeta menos conocida, ya que al tratarse de la capa gaseosa que lo cubre, muchas veces pasa desapercibida o queda apartada a un segundo plano frente a las capas sólidas.

Si quieres conocer cuáles son las capas de la atmosfera, como conocer un tanto más sobre sus particularidades más esenciales, sigue leyendo Sabioz y te lo contamos.

Qué es la atmosfera

La atmosfera es la capa gaseosa que rodea a cualquier cuerpo celeste. Esta se encuentra en la capa más exterior del planeta debido a que, como los gases son menos espesos que los sólidos o los líquidos, el efecto de la gravedad hace que se encuentren en las capas más exteriores, al paso que que los elementos más espesos acaban formando el núcleo sólido y las consecutivas capas.

Uno de los elementos que hay que tener en cuenta es que, aunque la atmosfera pueda parecer anchísima (en el caso de la Tierra, se trata de una capa gaseosa que alcanza los 10.000 quilómetros de grosor), realmente, la mayor una parte de su masa se concentra en las capas más bajas. De hecho, el 75% de su masa se encuentra en los 11 quilómetros más cercanos a la superficie terrestre.

Esto se debe a que la fuerza de la gravedad hace que la mayoría del gas que compone la atmosfera se sostenga cercana a la superficie, de forma que, aunque charlemos de 10.000 quilómetros de atmosfera antes de llegar al espacio exterior, realmente, gran una parte de esa extensión está prácticamente vacía.

Cuáles son las capas de la atmósfera - Qué es la atmósfera

Cuáles son las funciones de las capas de la atmosfera – y sus nombres

Las capas de la atmosfera terrestre son cinco:

1. Troposfera

Es la capa más próxima a la superficie de la Tierra y tiene un grosor estimado entre 10 y 12 quilómetros de grosor. Por ello, también es la capa que contiene la mayor una parte de la masa atmosférica. En esta capa es donde tienen lugar todos los fenómenos meteorológicos que afectan al tiempo, desde el viento a las tormentas, pasando por los anticiclones y los huracanes.

2. Estratosfera

Es la capa superior a la troposfera y tiene una extensión que va, aproximadamente, desde los 10 a los 50 quilómetros de la atmosfera. Esta capa está formada, por su lado, por capas de diferentes gases que se distribuyen conforme a su densidad. Una de estas subcapas de la estratosfera es la capa de ozono, que es la que nos resguarda de los rayos ultravioleta y que es esencial para la vida en la Tierra.

3. Mesosfera

Esta es la capa que se extiende ahora del límite de la estratosfera. Se extiende desde el quilómetro 50 al 90 de la atmosfera. Se trata de una capa cuya densidad es muy débil. Sin embargo, se trata de la capa en la que las naves espaciales que entran de regreso en la atmosfera terrestre comienzan a sentir el freno aerodinámico.

4. Termosfera o Ionosfera

Se encuentra entre los quilómetros 90 y 400 del conjunto de la atmosfera. Recibe su nombre por la elevada presencia de iones. También es la capa de la atmosfera en la que los meteoritos que se precipitan cara nuestro planeta por efecto de la gravedad comienzan a desintegrarse y, de verdad, muchos de ellos quedarán reducidos a polvo antes de conseguir las capas inferiores de la atmosfera.

5. Exosfera

Se trata de la capa de la atmosfera más alejada de la superficie de la Tierra. Es la capa en la que los gases se marchan dispersando poquito a poco hasta llegar, prácticamente, a ser un lugar muy similar al espacio exterior.

¿Todos los planetas tienen atmosfera?

En realidad, las atmosferas son bastante comunes en la mayoría de los planetas. Sin embargo, existen cuerpos celestes que carecen absolutamente de atmosfera, como por ejemplo nuestra Luna. Esto se debe a la gravedad de cada cuerpo celeste. Cuando la gravedad en cuestión sea suficientemente fuerte para sostener el gas atrapado en su campo gravitacionales, será cuando se forme una atmosfera a su alrededor.

De hecho, existen planetas cuyo principal volumen está formado por gas, ya que cuentan con atmosferas muy grandes y compactas. Sería el caso de los llamados planetas gaseosos, como pueden ser Júpiter y Saturno. Por el contrario, los planetas rocosos, como Marte o la propia Tierra, tienden a tener atmosferas más pequeñas.

Ahora que sabes cuáles son las capas de la atmosfera, posiblemente también te interese este otro artículo de Sabioz sobre Qué pasaría si la Tierra dejara de virar.

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