Origen y además historia del ajo

El ajo, cuyo nombre científico es Allium Sativum, es el bulbo de una planta perenne anual de la familia de las liliáceas, a la como pertenecen además otros conocidos vegetales como las cebollas o los puerros.

Se trata de una planta que apenas tiene flores (pueden ser verdosas, blanquecinas o rosadas) que no tiene tallo y por tanto sus hojas nacen directamente del bulbo subterráneo, el bulbo es conocido como la cabeza de ajos y se conforma por una envoltura blanca que contiene entre 8 y 12 bulbillos, popularmente conocidos como dientes de ajo, los cuáles miden aproximadamente 1,5 centímetros de ancho y 2-3 centímetros de largo. Cada diente de ajo pesa entre 5 y 9 gramos.

El ajo es ampliamente usado, no solo como un ingrediente común de la cocina sino como de los mejores antídotos naturales que tenemos a nuestra predisposición.

¿Pero conoces cuál es el origen y además historia del ajo? En este artículo de unComo te lo explicamos.

Origen y además historia del ajo

La especie de ajo que conocemos actualmente (Allium sativum) procede de la especie botánica Allium longicuspic, una pluralidad endémica de los países de Asia Central que dio lugar al hídrico que hoy conocemos como el ajo común, que se extendió cara el mar mediterráneo llegando hasta Grecia, donde fue usado desde tiempos ocultos.

La expansión del ajo desde su origen hasta la actualidad ha sido mareante pero además ha tenido alguna complicad, primordialmente debido a su sabor fuerte y potente y al aliento que nos deja tras haberlo ingerido. Como curiosidad vamos a citar que algunos templos de la vieja Grecia vetaban a aquellas personas que habían consumido anteriormente ajo.

El término latín “sativum” significa literalmente “cultivado” y fue a lo largo del predominio del Imperio Romano en la zona que actualmente se conoce como Europa (desde el siglo III a.C. hasta el siglo IV d.C.) cuando se comenzó el cultivo del ajo y además de esto este comestible pasó a formar parte rutinaria de la dieta como condimento.

Más allá de ello y aunque más adelante vamos a hablar de forma específica sobre el origen del ajo como antídoto medicinal, los Romanos ya intuían sus propiedades y era usado por las tropas de ataque como comestible aséptico, vigorizador y energético.

La historia del ajo en España además pasó por momentos más bastante difíciles en tanto que en el siglo XIV su empleo fue vedado en caballeros debido de nuevo al aliento que dejaba tras su ingestión. Este hecho se refleja en ciertas citas de obras literarias españolas tan esenciales como El Quijote, de Miguel de Cervantes. Afortunadamente, durante los siglos XIX y XX el consumo en España de este esencial y saludable comestible se normalizó, pasando a ser además un comestible de primer orden en otros países como Italia y Francia.

Origen e historia del ajo - Origen e historia del ajo

El origen del ajo como comestible medicinal

El considerado padre de la medicina alopática, Hipócrates, aseveraba “que tu medicina sea el comestible y el comestible tu medicina” y esta actividad terapéutica de algunos comestibles se patentiza en especial en el ajo, el más potente antídoto medicinal frente a múltiples trastornos y afecciones.

El empleo del ajo como antídoto medicinal está documentado desde el tercer milenio a.C. por la parte del viejo Egipto. Los grabados encontrados en la Pirámide de Keops de Gizeh manifiestan que los faraones egipcios daban ajos a los trabajadores de sus pirámides para que estos se sostuvieran sanos y fuertes. En el papiro de Ebers, datado del año 1.700 a.C. se describen antídotos para la salud que incluyen la planta del ajo, de verdad, se cree que este comestible llegó a ser sagrado para esta cultura.

De forma más distante en la cronología, en textos de Herodoto, Teofrasto, Aristóteles, Plinio, Galeno y Dioscórides, se nombra al ajo como un comestible medicinal.

Otros usos del ajo como antídoto natural para la salud los encontramos en el Imperio bizantino, de verdad, en la Edad Media el ajo era incluido de forma oficial en la farmacopea como fármaco ante úlceras y dolor de oídos, siendo usado además para anular venenos y tóxicos.

En el siglo VII la reputada Escuela de Salermo lo incluyó como uno y además los fármacos más respetados.

Como curiosidad afirmaremos que el ajo llegó a América a fines del siglo XV de mano de los españoles, siendo actualmente un comestible ampliamente usado en el continente americano.

Origen e historia del ajo - El origen del ajo como alimento medicinal

Propiedades del ajo para la salud

No nos debe extrañar que el ajo haya sido usado como una eficaz medicina desde tiempos tan ocultos, en tanto que actualmente sabemos que este comestible contiene más de 2000 componentes activos (aceites volátiles, compuestos organosulfurados, flavonoides, fibras, vitaminas, fructosanos, quercetinas…) que le dan las próximas principales propiedades medicinales:

  • Posee actividad antibacteriana y aséptica.
  • Mejora la circulación, fluidifica la sangre y previene la capacitación de coágulos.
  • Reduce el colesterol malo o LDL y aumenta el colesterol bueno o HDL.
  • Actúa como antioxidante a nivel cardiaco, contrarrestando los perjudiciales efectos de los radicales libres.
  • Disminuye el riesgo de sufrir cáncer.
  • Además de actuar como un excelente desinfectante, es además activo frente a virus y frente a algunos géneros de hongos.
  • Estimula la contestación inmunitaria del organismo.
  • Debido a uno de sus principales componentes activos, la alicina, el ajo además es útil para reducir la hipertensión arterial.
  • Acorta el periodo de convalecencia en constipados.
  • Mejora el control de la diabetes.
  • Mejora el perder peso si se acompaña de una dieta saludable y equilibrada y ejercicio regular.
  • El ajo tiene actividad diurética, lo que quiere decir que aumenta la eliminación renal de líquidos y por tanto ayuda a suprimir las toxinas amontonadas en nuestro organismo.
  • Favorece una recomendable digestión en tanto que estimula el hígado, la vesícula biliar y el páncreas
  • Por sus propiedades desinfectantes, antifúngicas y antivirales puede emplearse como tratamiento coadyuvante en enfermos de SIDA para reducir el riesgo de infecciones ventajistas

Finalmente, para finalizar elinteresante origen del ajo y su extensa historia desde tiempos ocultos hasta la actualidad, comentaremos que España se sitúa como el primer país productor a nivel Europeo y cuarto a nivel del mundo, el primer país en la producción de ajo es China.

Origen e historia del ajo - Propiedades del ajo para la salud

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