Terremotos: que son, tipos, causas y consecuencias

Terremotos: que son, tipos, causas y consecuencias

Todo el planeta tiene en mente la imagen de un seísmo. Los hemos visto en el cine y en la tv, donde se han colado por medio de la ficción o en los canales de noticias cuando tienen lugar en diferentes países. Los terremotos están asociados al movimiento del suelo, lo que acarrea que todo a nuestro alrededor trema y que, en ciertos casos, se den grandes devastaciones y daños personales.

Sin embargo, ¿qué son exactamente los terremotos? ¿Cuántos tipos existen y qué implican? Si quieres descubrirlo, sigue leyendo Sabioz y te lo contamos en el artículo de Terremotos: qué son, tipos, causas y consecuencias.

Qué son los terremotos

La palabra seísmo procede del latín y significa literalmente “movimiento de tierra”. De hecho, está en su origen que se asocien a los temblores del suelo, de esta manera sean de un tipo o bien otro. Por lo general, cualquier temblor de tierra se puede querer como un seísmo. Sin embargo, de forma general, se afirma que solo son terremotos aquellos movimientos de tierra que alcanzan cierta magnitud.

Un ejemplo de ello lo podemos localizar durante la circulación de los trenes de metro en ciertas ciudades. Es común que, al paso de los convoyes subterráneos, el suelo trema durante unos momentos para entonces reiniciar su normal calma. En este caso, aunque es verdad que estamos frente a un “movimiento de tierra”, no acostumbra a ser clasificado como un seísmo.

Terremotos: que son, tipos, causas y consecuencias - Qué son los terremotos

Causas de los terremotos

Las causas de los terremotos pueden ser de dos tipos: naturales o artificiales

Causas naturales de los terremotos

Son la consecuencia de la actividad de la tectónica de placas del propio planeta. El planeta Tierra está compuesto por un núcleo sólido, al que le sigue una siguiente capa llamada mantón y que es líquida. Esta capa está compuesta primordialmente de magma que, siendo líquido, está en movimiento. Por último, está la capa final, la corteza, compuesta por diferentes placas llamadas placas tectónicas que flotan sobre ese mantón líquido. Cuando la actividad del mantón mueve las placas tectónicas que conforman la superficie, la tierra treme, lo que causa los terremotos naturales. Como no puede ser de otra manera, las zonas en las que se encuentran las fallas (o sea, las separaciones entre las placas tectónicas), registran mayor actividad sísmica dado a que los movimientos del mantón hacen que estas placas choquen entre sí.

Causas artificiales de los terremotos

Son la consecuencia de la actividad humana. En estos casos, los temblores del suelo no proceden de la actividad interior del planeta, sino son consecuencia de acciones humanas que pueden generar que la tierra trema igual que lo hace cuando se generan terremotos de forma natural. Un ejemplo de este género de terremotos lo hallaríamos durante la detonación de una bomba nuclear, que además de esto de la asolagación causada por la propia bomba y la radiación coherente, también implicaría un temblor del suelo que se podría calificar meridianamente como un seísmo.

Terremotos: que son, tipos, causas y consecuencias - Causas de los terremotos

Tipos de terremotos

Una de las formas de catalogación de terremotos sería conforme su naturaleza (natural o artificial), como ya hemos visto. Sin embargo, lo más frecuente es que la tipología de los terremotos esté asociada a la energía liberada. Es decir, a la fuerza con la que sacuden la tierra y que, en consecuencia, está asociada directamente con el poder destructor del mismo.

Una de las formas más habituales de clasificar los géneros de terremotos es por medio de la escala de Richter. Esta escala establece la fuerza de los terremotos desde 0 a 10 puntos de fuerza, estableciendo hasta 8 géneros de terremotos posibles. Estos son los diferentes géneros de terremotos que existen:

  • Terremotos de menos de 2 puntos: son los llamados microsismos, apenas perceptibles.
  • Terremotos de 2 a 3,9 puntos: se les llama terremotos menores, en tanto que extraña vez generan daños.
  • Terremotos de 4 a 4,9 puntos: estos son llamados terremotos ligeros; provocan pocos daños que habitúan a limitarse al movimiento de objetos en las habitaciones.
  • Terremotos de 5 a 5,9 puntos: este género de terremotos se llaman moderados, en tanto que pueden causar daños en estructuras enclenques.
  • Terremotos de 6 a 6,9 puntos: son los fuertes y, en un caso de esta manera, se trata de terremotos que pueden destruir áreas y edificaciones pobladas.
  • Terremotos de 7 a 7,9 puntos: estos son los terremotos mayores, causan daños serios en zonas pobladas.
  • Terremotos de 8 a 9,9 puntos: este género de terremotos son llamados cataclismos, en tanto que son los más asoladores que se conocen y pueden causar daños en zonas de cientos y cientos de quilómetros.
  • Terremotos de más de 10 puntos: son los llamados terremotos legendarios o apocalípticos, nunca se ha registrado ninguno de ellos.

Para más información sobre este sistema, échale un vistazo a este artículo sobre la Diferencia entre la escala Richter y Mercalli.

Terremotos: que son, tipos, causas y consecuencias - Tipos de terremotos

Consecuencias de los terremotos

Las consecuencias de los terremotos dependen siempre y en todo momento de su fuerza. Sin embargo, grosso modo, podemos mentar dos consecuencias principales.

Consecuencias perjudiciales para los humanos

Se trata de consecuencias que causan daños a las poblaciones humanas debido a la destrucción que está asociada a estos fenómenos. Como hemos visto, dependiendo de la fuerza que tengan y de los puntos asociados en la escala de Richter, serán aproximadamente destructores.

Consecuencias de evolución geográfica

Por otro lado, los terremotos tienen como consecuencia el cambio del paisaje del planeta. Debido a la actividad de los terremotos, las placas tectónicas se mueven, un fenómeno conocido como deriva de placas tectónicas. Esto, durante millones de años, puede hacer que la geografía y orografía de nuestro planeta esté en muy frecuente cambio.

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